HUDU

Schloss aus Glas


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gebunden
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März 2005

Beschreibung

Beschreibung

Mal witzig, mal todtraurig, aber immer wahr ist diese Geschichte einer ungewöhnlichen Kindheit.

'Ich nestelte an meiner Perlenkette und fragte mich, ob ich nicht doch zu elegant für die Party angezogen war, als ich aus dem Taxifenster schaute und Mom sah, die gerade einen Mülleimer durchwühlte.'

Jeannette Walls ist ein glückliches Kind: Sie hat einen Vater, der mit ihr auf Dämonenjagd geht, ihr die Physik erklärt und die Sterne vom Himmel holt. Da nimmt sie gerne in Kauf, immer mal wieder mit leerem Bauch ins Bett zu gehen, ihre egomanische Künstlermutter zu ertragen oder in Nacht-und-Nebel-Aktionen den Wohnort zu wechseln. Mit den Jahren allerdings werden die sozialen Verhältnisse schlimmer, die Sprüche des Vaters schaler und das Lügengebäude der Eltern so zerbrechlich wie das Schloss aus Glas, das der Vater jahrelang zu bauen versprochen hatte.

Rückblickend erzählt Jeannette Walls von ihrer Kindheit in einer Familie, die man sich verrückter und unkonventioneller, aber auch unverantwortlicher nicht vorstellen kann.

Portrait

Jeannette Walls wurde in Phoenix, Arizona, geboren. Sie studierte am Barnard College und arbeitete über zwanzig Jahre als Journalistin in New York. 2006 erschien ihr Debüt, das zum internationalen Bestseller avancierte und in dreiundzwanzig Sprachen übersetzt wurde. Walls lebt in Virginia.

Pressestimmen

Eine bizarre Familie

"Ich nestelte an meiner Perlenkette und fragte mich, ob ich nicht doch zu elegant für die Party angezogen war, als ich aus dem Taxifenster schaute und Mom sah, die gerade einen Mülleimer durchwühlte. [...]
Es war Monate her, dass ich Mom gesehen hatte, und als sie aufblickte, überkam mich Panik, die Furcht, dass sie mich entdecken und meinen Namen rufen würde und dass jemand, der zu derselben Party unterwegs war, uns zusammen sehen könnte, dass Mom sich vorstellen würde und mein Geheimnis kein Geheimnis mehr wäre."

Jeannette Walls wächst als Kind einer bizarren Familie in den USA auf. Die Eltern sind "Hobos", Menschen, die von einem Ort zum nächsten ziehen, oft über Nacht. Der Vater arbeitet nur gelegentlich und behält einen Job nie lange, obwohl er intelligent und pfiffig, leider aber auch unleidlich und versoffen ist. Die Mutter ist ausgebildete Lehrerin, geriert sich aber als Malerin und Schriftstellerin. Auch sie arbeitet nur, wenn es sich gar nicht vermeiden lässt.

Oft flieht die ganze Familie bei Nacht und Nebel aus einem Ort. "Vor dem FBI" erzählt der Vater den Kindern, doch die begreifen bald, dass es nicht das FBI ist, das ihren Vater verfolgt, sondern die Gläubiger.

Zunächst scheint den drei Kindern dieses Leben abenteuerlich und spannend. Schließlich gehen sie mit dem Vater auf Dämonenjagd und er nimmt sie in klare Wüstennacht hinaus, damit sie sich einen Stern auswählen - sein Weihnachtsgeschenk für sie. Immer neue Geschichten fallen dem Vater ein, er ist ein Träumer und Zauberer. Seinen Kindern bringt er früh Lesen und Schreiben bei, aber nicht nur das: Während andere Kinder sich noch mit dem traditionellen Einmaleins plagen, lernen sie mit Binärzahlen zu rechnen. Sie haben kein Geld, und immer mal wieder hungern sie, aber an intellektueller Nahrung ist zunächst kein Mangel. Immer gibt es Bücher und im Wohnzimmer liegt ein Wörterbuch, in dem sie nachschlagen, was sie nicht verstehen. Auf der Schule kommen sie in Begabtengruppen.

Dann kommt die Mutter auf die verhängnisvolle Idee, nach Westvirginia zu den Eltern des Vaters zu ziehen. Der Vater hat die kleinen Bergbaustadt Welch mit siebzehn verlassen und keinen Kontakt mehr mit den Eltern. Jetzt stellt sich heraus, warum: Beide Großeltern sind Säufer und der Onkel ebenfalls. Der Vater säuft jetzt extensiv, sie haben oft nichts zu essen, suchen sich Essensreste aus dem Müll. Onkel und Großmutter wollen sich an ihnen sexuell vergreifen. Der Vater klaut ihnen ihr selbstverdientes Geld. Der Alkohol macht aus dem einstigen Träumer und Zauberer ein Scheusal. Die Familie haust in einer Bruchbude ohne Heizung, fließendem Wasser und Strom, dafür regnet es durchs Dach. Schließlich fliehen die Kinder eins nach dem anderen nach New York und es gelingt ihnen dort, ein eigenes Leben zu führen.

Die Autorin erzählt eine Geschichte, die weit weg von allem liegt, was Leser gewöhnt sind. Die Faszination der Eltern in den guten Tagen wird deutlich, aber auch der stetige Absturz und der Hass auf sie, die sich immer mehr ihren Aufgaben entziehen, immer weniger für sie sorgen, immer bösartiger werden.

Dort kann die Autorin sogar eine Collegeausbildung absolvieren. Einmal fragt eine Dozentin ihre Studenten, ob sie der Meinung seien, dass Obdachlosikeit die Folge von Drogenmissbrauch und fehlgeleiteten Sozialleistungen sei oder ob sie daher rühre, das Sozialleistungen gekürzt würden und es dem Staat nicht gelinge, den Mittellosen berufliche Perspektiven zu geben.

"Manchmal trifft weder das eine noch das andere zu", antwortet Jeannette Walls. "Ich denke, dass die Menschen manchmal das Leben bekommen, das sie haben wollen." Die Dozentin bebt vor Entrüstung und beschimpft ihre Studentin: "Was wissen sie denn von den Nöten und Hürden, mit denen die Unterschicht zu kämpfen hat?" Jeannette wagt es nicht zu widersprechen, denn sie will keinem von ihrer Kindheit erzählen, niemand soll wissen, welcher Art ihre Eltern waren.

Erst sehr viel später, als sie längst eine beruflich erfolgreiche Kolumnistin ist, wagt sie die Wahrheit zu sagen. Und schreibt dieses Buch. Jeannette Walls erzählt ihre Geschichte unaufdringlich und doch so spannend, dass der Leser das Buch nicht mehr weglegen kann.

Übrigens werden die Eltern in manchen deutschen Rezensionen als "Hippies" bezeichnet. Doch das ist falsch, sie beziehen sich weder auf die Vorstellungen und Ideale der Flower-Power Bewegung, noch kommen deren Begriffe in dem Buch vor. Sie sind vielmehr Hobos, Landstreicher, wie es sie in den USA schon immer gegeben hat und geben wird.

Fazit: Unbedingt lesenswertes Buch, das zeigt, wie viel unterschiedliche Menschen es gibt und das gängigen Vorstellung über Obdachlose, Unterschicht und auch über die USA nicht immer zutreffen. Eines der besten und wichtigsten Neuerscheinungen dieses Jahr!

© Hans Peter Roentgen - www.literature.de - Das Literaturportal

EAN: 9783455080049
ISBN: 3455080049
Untertitel: Originaltitel: The Glass Castle.
Verlag: Hoffmann u Campe Vlg GmbH
Erscheinungsdatum: März 2005
Seitenanzahl: 382 Seiten
Übersetzer/Sprecher: Übersetzt von Ulrike Wasel, Klaus Timmermann
Format: gebunden
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